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by Darin McBratney

The beauty of Nosara lies undeniably in its roots. The location and environment of this unique region and the beautiful people who have inhabited its area have played a decisive role in its history.

This story begins millions of years before the first Indians graced its jungles. The region itself forms a deep valley with several rivers flowing through, foremost being the great Rio Nosara, the main artery feeding this intense body of life. Legend has it that once one has touched the waters of the Rio Nosara, one will most assuredly return. Originally covered by thick forest, these mountains and valleys were teaming with wildlife, such as jaguars, Macaws, tapirs, and numerous species of monkeys.

During the classical period, approximately 1500 years ago, the first Chorotegan Indians descended from Central Mexico and migrated toward this magnificent land. The Chorotegans flourished here and grew in numbers. At the peak of their civilization at around 800 a.d., their numbers had reached roughly 30,000 to 40,000 in the Nosara area, which is three to four times the current population. They had also advanced into a very organized tribal society with kings and princesses.

There are many legends associated with the name Nosara. The most widely told and elaborated upon over the years, but bearing no basis on fact, tells the story of a young indigenous girl named Sara. It is told that upon throwing herself into a flooded river, her father yells “No Sara”, thereby giving name to the river and its surrounding area. What is factual is that the name Nosara is of indigenous origin, most specifically Chorotegan, as are the names Nicoya, Nandayure, and Samara, which all correspond to a noble character.

The Chorotegans thrived for hundreds of years trading and exchanging ideas with many other tribes from what was then known as the southern Mayan lowlands, trading jade, seeds, herbs and technology. They made ceramics into such things as bowls and metates used for grinding corn, as well as whistles, which were fashioned into different animal shapes and designs, and used for communicating. Their whistles were in fact an integral part of their culture, and still is today. Most Nosarenos have their own unique calling which they exchange as they pass one another. The Chorotegans thrived, as did all the Indigenous cultures in Central America until the 16th century when the Spaniards took control with force.

At around the year 1520, the first Spaniards came to the Nicoya Penninsula. The tribal kings, having knowledge of the conquests to the north and south of them made ready their attempts to subdue their efforts. Yet another legend that is based more on fact and written into Spanish archives states that Princess Nosara, who was not only very beautiful, but also wise, gathered all the gold in the village and buried it just before the Spaniards arrived. When they came upon a very peaceful agricultural community willing to trade, and with no gold or direct route through the isthmus, they took what they could in jade, food stock and Indian women, including Princess Nosara, whom they found exceptionally beautiful. She was taken to Spain where she died not long after of a broken heart. There is a grave two hours north of Madrid marked with the single name Nosara. Nosarenos still to this day search for the gold that she buried nearly 500 years ago.

The Chorotegans declined in numbers drastically after the arrival of the Spanish, but remained relatively unsettled and unchanged until the mid-eighteenth century when private land ownership became the foremost policy of the liberal government of the time. The area of Nosara and all throughout the Nicoya peninsula had been quickly converted into cattle ranches. The cattle trade flourished in this region combined with the production of wheat and sugarcane. With this was born the “Caballero” or cowboy culture of Nosara which we see today. Nosarenos, as well as every other town in every province in Guanacaste celebrate this very important part of their culture with two week long fiestas every year. The production of beef escalated throughout the 19 century, with the demand from the north, wiping out virtually all the forests. Most forests were burned completely, saving the precious hardwood for exportation.

As with all of Latin America, the Catholic church had a profound effect on this territory. The church originally owned most of the land, and in the small villages, often the only Spaniard was a friar or priest who wasted no time in converting the Indians until virtually all their native practices of worship were lost. However, there is one thing that the church could never take away, and that is the Nosarenos’ true connection with nature.

Nosara remained virtually unchanged until the early 1970’s due to its relative isolation. The first surfer to arrive in Nosara was Jerry from the hardware store in downtown Nosara. He drove his Volkswagon van down as far as the road took him, which was Garza at the time. He hiked around Punta Guiones to surf Playa Guiones. A few other surfers trickled down after that , but even in the early 1990’s when I arrived two people out was a crowd, and now, besides the many surfers from all over the world there are many talented Ticos shredding the waves.

There are many townspeople who remember the two and a half day horseback trip to Nicoya for supplies, which ended in 1979 with Nosara’s first road. Originally, Nosara was made up of five or six large ranches. Three of these ranches were purchased in the early 70’s, totaling nearly 3,000 acres, and would soon become the Nosara Civic Association or better known as the “American Project”. The Estancia is the original ranch house of these ranches. Allen Hutchinson from Oregon drew up the original plans, which consisted of about 700 lots and an eighteen-hole golf course. A lot next to the beach started at $3,000. There was no electricity, only a generator that ran for four hours a day.

The beautiful mountains and long stretch of white sand beaches has become home to many a pioneering ex-pat, too numerous to name all. These lively characters made it to Nosara from all over the globe, and with them came the unique Tico-Gringo relationship that they nurtured, and still prospers to this day. I know of no other town in Costa Rica that has this kind of kinship.

Today, Nosara is ever expanding. Still keeping its many unique green areas intact. Our population has outgrown our main dirt road now, with far too much traffic and the dust having become a health issue.

Everyone is ready for the pavement. It is definitely time that the government paves our main road. Please do everyone a favor and drive slowly, there is plenty to see out your window. You will find that there is more to do than just enjoying the 4 mile white sand beaches of Playa Guiones and Playa Pelada. There are over 20 restaurants featuring all different types of cuisine. There is incredible sport fishing to be had, and the fresh fish, shrimp and lobster is a true treat. Nosara is home to the worldrenowned Nosara Yoga Institute, offering public and private instruction. We also have the worlds longest and highest canopy tour, the Miss Sky Canopy tour. The Del Mar Academy recently opened. It is a top-notch private academy for grades K through 12 and is now accepting new students. We have multiple tennis courts, world-class surfing, soccer every weekend, brilliant massage therapists, dancing, excellent musicians and live music, kayaking, hiking, mountain biking, great mountain motorcycling, horseback riding, the Wildlife Refuge for turtle watching, fiestas or just lounging around. Nosara is a special place with special people indeed. If you get a chance you must visit the authentic English pub, “The Black Sheep”, it is a wonderful spot to have a pint of great imported beer. Ask owners Joe and Helena about any upcoming parties because they throw the best ones. Diving in the dry season is also remarkable or just try floating down the Rio Nosara. So please smile, wave and enjoy this friendly and unique place we call home. Please respect our fragile ecosystem by conserving our precious water, recycling, keeping the beaches clean, and driving slowly.

While enjoying our wonderfully unique Nosara, don’t forget to take the time to touch the water in the Rio Nosara. We look forward to your return.


La Belleza de Nosara

Spanish | English

by Darin McBratney

La belleza de Nosara indudablemente se encuentra en sus raíces. La ubicación y medio ambiente de esta región particular y la bella gente que ha habitado esta zona han jugado un papel decisivo en su historia.

Esta historia comienza millones de años antes de que los primeros indígenas poblaran sus junglas. La región misma forma un valle profundo con varios ríos que fluyen a su alrededor, siendo el principal el Río Nosara, que es la fuente esencial de este elemento viviente. Dice la leyenda que una vez que uno toca las aguas del Río Nosara, casi de seguro regresa. Originalmente cubiertas con un denso bosque, estas montañas y valles rebosaban con especies silvestres, tales como jaguares, pájaros Macaw, tapires y numerosas especies de monos.

Durante el periodo clásico, hace aproximadamente 1500 años, los primeros indios Choroteganos descendieron del valle central de México emigrando hacia esta magnífica tierra. Los Choroteganos florecieron aquí y se multiplicaron. En la cima de su civilización alrededor del año 800 a.d., la población había alcanzado entre 30,000 a 40,000 en la zona de Nosara, que viene siendo de tres a cuatro veces más la población actual. También se habían organizado como una sociedad tribal avanzada con reyes y princesas.

Existen muchas leyendas asociadas con el nombre de Nosara. La más común y elaborada a través de los años, pero que no se basa en hechos, cuenta la historia de una joven indígena llamada Sara. Se cuenta que al tirarse al río, su padre le gritó “No Sara”, con ello dando nombre al río y a la zona circunvecina. Lo que sí es cierto es que el nombre de Nosara es de origen indígena, más correctamente de origen Chorotegano, como lo son los nombres de de Nicoya, Nandayure y Samara, los cuales corresponden a personajes nobles.

Los indios Choroteganos prosperaron durante cientos de años intercambiando ideas con otras tribus de lo que se conocía como la zona de las tierras bajas Mayas, haciendo comercio con piedras de jade, semillas, especies y tecnología. Fabricaban tazones de cerámica y metates para moler el maíz, lo mismo que silbatos que fabricaban en formas y diseños de animales y los usaban para comunicarse. Los silbatos eran de hecho una parte importante de su cultura y todavía lo es. La mayoría de los Nosarenos utilizan silbidos muy particulares que intercambian cuando se encuentran en el camino.

Los Choroteganos prosperaron, al igual que todas las culturas indígenas en América Central hasta el siglo 16 cuando los españoles tomaron el control de sus tierras. Alrededor del año 1520 llegaron los primeros españoles a la Península Nicoya. Los reyes de las tribus, habiendo ya tenido conocimiento de las conquistas al norte y al sur de su territorio, trataron de atenuar lo que se avecinaba. Pero existe otra leyenda que dice que la Princesa Nosara, quien no sólo era hermosa, sino también sabia, juntó todo el oro en el pueblo y lo escondió justo antes de que llegaran los españoles. Cuando pasaron por una comunidad agrícola pacífica con deseos de hacer intercambio comercial y sin oro o ruta directa por el istmo, éstos tomaron lo que pudieron en jade, alimentos y mujeres indígenas, incluyendo a la Princesa Nosara, a quien encontraban excepcionalmente hermosa. Se la llevaron a España donde murió al poco tiempo de desilusión. Aún ahora existe una tumba a dos horas al norte de Madrid marcada con el nombre de Nosara. Los Nosarenos todavía buscan el oro que ella escondió hace casi 500 años. Los Choroteganos disminuyeron drásticamente en número después de la llegada de los españoles, pero permanecieron relativamente sin colonizar y sin cambios hasta mediados del siglo 18 cuando la posesión privada de tierras se convirtió en la política principal del gobierno liberal de ese tiempo. La zona de Nosara y por toda la península Nicoya se convirtió rápidamente en zona ganadera. El comercio de ganado floreció en la región junto con la producción de trigo y caña de azúcar. Con esto nació la cultura del “Caballero” o del vaquero de Nosara que se ve en estos tiempos. Los Nosarenos junto con todos los pueblos de cada provincia en Guanacaste celebran esta parte importante de su cultura con dos fiestas de toda la semana cada año. Durante el siglo 19 la producción de carne de res aumentó con las demandas que venían del norte, destruyendo virtualmente todos los bosques, la mayoría de los cuales fueron incinerados completamente, después de guardar la madera noble para propósitos de exportación.

Como el resto de Latinoamérica, la iglesia Católica tuvo un efecto profundo en este territorio. La iglesia originalmente poseía la mayor parte de las tierras y en los pueblos pequeños a menudo el único español era el fraile o sacerdote que no perdía tiempo para tratar de convertir a los indígenas hasta que virtualmente todas sus prácticas autóctonas de culto se perdieron. Sin embargo, existe una cosa que la iglesia nunca pudo destruir, y es la relación íntima de los Nosarenos con la naturaleza. Nosara permaneció prácticamente igual hasta principios de la década de 1970 debido a su relativo aislamiento. El primer surfista que llegó a Nosara fue Jerry de la ferretería en el centro de la ciudad. Condujo su vagoneta Volkswagon hasta el final del camino, que era el camino Garza en aquel entonces. Escaló alrededor de Punta Guiones para pasear en las olas de Playa Guiones. Otros surfistas le siguieron, pero incluso a principios de la década de 1990 cuando yo llegué a esa zona, dos surfistas ya eran muchos en el agua, y ahora, a pesar de los muchos surfistas que vienen de todas partes del mundo, hay muchos Ticos talentosos cortando olas. Muchos de los pueblerinos recuerdan el viaje de dos días y medio a caballo que se hacía a Nicoya para traer provisiones, cosa que terminó en 1979 con la construcción del primer camino en Nosara. Originalmente, Nosara se formaba de cinco o seis ranchos grandes. Tres de estos ranchos se vendieron a principios de la década de los 70’s con un total de casi 3,000 acres, que pronto se convertiría en la Asociación Cívica de Nosara, o mejor conocida como el “Proyecto Americano”. La Estancia es la casa original de estos ranchos. El Sr. Allen Hutchinson de la ciudad de Oregon hizo los planes originales que consistían en alrededor de 700 lotes y un campo de golf de 18 hoyos. Un lote junto a la playa se vendía por $3,000. No había electricidad, solamente un generador que funcionaba cuatro horas al día. La belleza de las montañas y las playas de arena blanca se han convertido en el hogar de muchos expatriados pioneros muy numerosos para mencionarse. Estos animados personajes llegaron a Nosara de todas partes del mundo, y con ellos llegó la singular relación Tico- Gringo que se ha cultivado y que prospera aún en estos tiempos. No conozco ningún otro pueblo en Costa Rica que tenga este tipo de relación.

Hoy día, Nosara sigue creciendo y manteniendo sus zonas verdes originales intactas. El camino de tierra principal le queda pequeño a nuestra población, que ahora tiene mucho tráfico, cuya situación con el polvo se ha convertido en un problema de salud. Todos estamos listos para el pavimento, pues definitivamente es hora de que el gobierno pavimente la calle principal. Haznos a todos un favor y maneja despacio; hay mucho que ver por tu ventana. Te vas a dar cuenta que hay mucho más que disfrutar que simplemente las cuatro millas de arena blanca en la Playa Guiones y la Playa Pelada. Existen más de 20 restaurantes con todo tipo de comida. Increíble deporte de la pesca y pescado fresco; el camarón y la langosta son una verdadera delicia. En la zona de Nosara se encuentra el mundialmente renombrado Instituto de Yoga Nosara, que ofrece clases públicas y particulares. Y también tenemos la visita turística de dosel más larga y más alta, llamada Miss Sky Canopy tour. La Academia Del Mar recientemente abrió sus puertas como una academia privada de alta categoría para clases desde el Kinder hasta el grado 12 y ahora acepta estudiantes nuevos. Tenemos varias canchas de tenis, surfing de clase mundial, partidos de soccer todos los fines de semana, masajistas brillantes, baile, músicos excelentes y música en vivo; paseos en kayac, caminatas, paseos en bicicleta y motocicleta por la montaña, paseos a caballo, el Refugio de Vida Silvestre Ostional para observar a las tortugas, fiestas en general o simplemente lugares para pasar el tiempo. Nosara es un lugar muy especial donde encuentras gente muy especial. Si tienes oportunidad, debes visitar el auténtico bar Inglés llamado “The Black Sheep”, es un lugar fabuloso para tomar una pinta de buena cerveza importada. Pregúntales a los dueños Joe y Helena sobre las fiestas por venir porque ellos organizan las mejores. El buceo en la estación seca también es extraordinario o simplemente vete a flotar por el Río Nosara. Así que, sonríe, saluda y disfruta este lugar acogedor y único al que llamamos nuestra casa. Por favor respeta nuestro frágil ecosistema tratando de conservar el agua, reciclando, manteniendo las playas limpias y manejando despacio por el pueblo.

Y mientras disfrutas de nuestro maravilloso pueblo de Nosara, no olvides tomar un momento para tocar el agua del Río Nosara. Estaremos esperando tu regreso.

by Darin McBratney

Reprinted by permission. All rights reserved.

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